Ontwerpen met geupcyclede stoffen uit de mode industrie zinvol?

Ontwerpen met geupcyclede stoffen

De mode industrie heeft een afvalprobleem. 

En dat weten we natuurlijk al een tijdje. In 2018 kwam Burberry onder vuur te liggen voor het verbonden van $ 37 miljoen aan onverkochte voorraad. Merken overproduceren zodat ze altijd kleding hebben om te verkopen. 

En zelfs voordat stoffen in kleding worden omgezet, kopen kledingmerken meer dan ze nodig hebben, en creëren ze zogenaamd ‘deadstock’-materiaal.

Deadstock-materialen zijn de overtollige stoffen van fabrieken en fabrieken die worden weggegooid omdat merken ze niet langer nodig hebben of omdat ze niet voldoen aan de kwaliteitsnormen. 

In een poging deze verspillende cyclus tegen te gaan, zullen kleinere en ethische kledingbedrijven dode voorraadmaterialen kopen om nieuwe kledingstukken te maken. Hoewel deze voorraden niet per se duurzaam zijn, is het proces om afval van stortplaatsen te verwijderen – althans voor een tijdje – een meer milieubewuste en duurzame benadering.

    “Deadstock-materialen zijn de overtollige stoffen van fabrieken en fabrieken die worden weggegooid omdat merken ze niet langer nodig hebben of omdat ze niet voldoen aan de kwaliteitsnormen.”

En helaas gebeurt het over produceren vandaag de dag nog steeds. Het aanbod blijft de vraag overstijgen. Maar is deze creatieve benadering echt een creatieve oplossing voor dit grote probleem? 

Ontwerpen van nieuwe kleding met afval uit niet verkochte voorraden.

Modebedrijven over produceren vaak waardoor ze grote hoeveelheden stof over hebben. Er zijn dan merken, zoals het zero waste brand Tonlé, die deze stoffen dan opnieuw verwerken. En in plaats van de stoffen als afval te verwerken krijgen ze nu een nieuw leven.

Jobbers (de distributeurs van deadstock-stoffen) verzamelen en sorteren uiteindelijk restmateriaal van deze fabrieken. De oude voorraden worden vervolgens verkocht op markten of individuele winkels (zoals Ragfinders in Downtown LA). De prijs is over het algemeen afhankelijk van de kwaliteit.

    “In veel gevallen mogen fabrieken deze stof wettelijk niet verkopen, maar grote merken negeren het probleem en willen niets te maken hebben met hun eigen afval.”

Een onaangeroerde rol stof kost bijvoorbeeld meer, terwijl stukken kromgetrokken materiaal worden afgeprijsd. “Veel van deze opkomende ontwerpers en kleine merken hebben geen toegang tot stof, zoals grotere bedrijven. Dus [deadstock markten] geven hen de kans om stoffen te krijgen die ze niet konden krijgen. 

Deadstock kan gunstig zijn voor kleine merken en opkomende ontwerpers. Het is vooral handig bij het experimenteren met exclusieve collecties. Kleine oplagen stellen merken in staat om essentiële feedback van klanten te verzamelen voordat ze in nieuwe stijlen investeren. Op deze manier biedt deadstock een creatieve omgeving met een laag risico voor ontwerpers.

Merken die deadstock gebruiken, vinden het meestal belangrijk om de verspilling van mode terug te dringen, hoewel het gebruik van deze overtollige stof alleen maar zoveel kan doen om de milieu-impact van de industrie te verminderen. Het bestrijden van het probleem bij de hand kost meer werk dan het gebruik van materiaal dat in de eerste plaats overgeproduceerd is.

De beperkingen van het werken met afval uit de kledingindustrie. 

Het werken met deze voorraden heeft ook z’n beperkingen. De jobbers kunnen de stoffen niet lang vasthouden waardoor merken in de problemen komen als ze de materialen eerst willen testen alvorens ze grote partijen opkopen. 

Hierdoor hebben de kleine, of startende, modebedrijven haast geen mogelijkheid hebben om deze stoffen te gebruiken in hun collecties.

    “Omdat kleine merken hun klanten geen defecte kledingstukken willen verkopen, moeten ze vaak hun eigen kwaliteitscontroles uitvoeren nadat ze de aankoop hebben gedaan.”

Deze afvalmaterialen kunnen ook gebreken vertonen, variërend van kleine gaatjes in een deel van de stof tot het hele materiaal dat giftige chemicaliën bevat. 

    “Elke rol kan kleine variaties hebben; een merk zal misschien nooit meer een exacte stof kunnen vinden … [ze] kunnen vastzitten met een favoriet van de klant die ze niet kunnen recreëren.”

 Een ander nadeel van deadstock is dat elke rol kleine variaties kan hebben; een merk zal misschien nooit meer een exacte stof kunnen vinden. Dus als een stof een grote super hit blijkt te zijn is het nauwelijks nog te reproduceren. 

Kleine oplossingen voor een groot probleem. 

Toch blijft het, vind ik, het bewonderenswaardig dat merken zich inspannen om textiel afval van de stortplaatsen te redden. Ook als is dit een tijdelijke oplossing voor een veel groter en complex probleem. 

Volgens de EPA belandt elk jaar 10 miljoen ton textielafval op de stortplaats. Kleine merken belasten om de hele mode-industrie op te ruimen is niet alleen oneerlijk, maar ook ineffectief. 

Geen enkel merk kan het afvalprobleem van mode alleen bestrijden, en veel ontwerpers maken zich zorgen dat het kopen van deadstock alleen grote modespelers in staat stelt afval te blijven creëren. 

Maar er is hoop FABSRCAP is bijvoorbeeld zo’n hoopvol concept. De in New-York gevestigde non-profit organisatie smelt tegen betaling overtollige stoffen van modebedrijven in. 

Afhankelijk van het materiaal wordt het weer hergebruikt. En niet alleen voor de mode industrie. Het wordt bijvoorbeeld ook gebuikt voor isolatie en tapijtvulling. Maar ook studenten kunnen het gebruiken in hun mode ontwerpen. 

En naast het hergebruiken van textiel willen ze ook grote modespelers ter verantwoording roepen om minder afval te produceren. 

En al is het hergebruiken van textiel een goed initiatief, het geen oplossing voor een wereldwijd probleem. Maar wat kunnen wij als consumenten  doen? 

Laat je kleding maken bij een lokale kleermaker als het kapot is. Ook als je een maatje bent aangekomen (of afgevallen) kan het vaak eenvoudig versteld worden. Het langer gebruiken van kleding spaart echt een enorme berg afval. 

Kies voor bewuste merken die zuinig omgaan met materiaal. En ook merken die duurzame grondstoffen gebruiken. En natuurlijk kun je er ook zelf voor kiezen om meer tweedehands te kopen. Er zijn tegenwoordig ook veel online platformen waar je de hipste tweedehands kleding kan kopen. 

Als we allemaal onze verantwoordelijkheid nemen dan veranderd er uiteindelijk iets.